Gorilas

Guía de los gorilas

Los gorilas son animales mamíferos que pertenecen a la familia Hominidae (similar al ser humano) dentro de la clase Mammalia. Su dieta es básicamente herbívora, aunque pueden alimentarse de insectos en algunas ocasiones. Por sus características, estos animales son considerados los hermanos naturales de los seres humanos, y aunque son de naturaleza pacífica, poseen un tamaño realmente impresionante, algo por lo que muchos le consideran el “Rey de los simios”.

Fotos del comportamiento de los gorilas

Características físicas

Los gorilas poseen un pelaje negro distintivo (excepto en la cara y el pecho), aunque los ejemplares de edad avanzada presentan una banda gris en la zona de la espalda. La cabeza de estos animales es ancha y grande, con una nariz achatada y una fuerte mandíbula. Generalmente, los gorilas se desplazan sobre sus cuatro patas, aunque su columna vertebral se encuentra desarrollada para que puedan erguirse sobre sus extremidades traseras.

En cuanto a su tamaño y peso, los ejemplares machos alcanzan entre los 150 y 200 kilogramos, llegando a medir cerca de dos metros de altura. Las hembras en cambio, solo alcanzan la mitad del peso y la altura de los machos. La esperanza de vida para los gorilas en estado salvaje es de unos 35 años en promedio, llegando en algunos casos hasta los 50 años de edad.

Fotos de la dieta de los gorilas

Comportamiento

Los gorilas viven en grupos numerosos, con una cantidad de integrantes entre 7 y 15 ejemplares, y liderados generalmente por un macho adulto que recibe el nombre de “espalda plateada”. Este macho posee un enorme tamaño y es el encargado de decidir el lugar de alimentación y descanso de la manada, así como proteger a sus miembros ante cualquier peligro.

Gracias a la disposición de los pulgares en sus extremidades, los gorilas son capaces de asir objetos pequeños y son muy hábiles para construir sus lechos. Estos lechos se componen de hojas y hierba seca, y son utilizados para dormir en la noche, descansar tras la comida o cobijarse cuando llueve.

Respecto a los sonidos que emite, estos pueden llegar a emitir 22 tipos sonidos diferentes.

Subespecies de gorilas

Sabías qué...

El ADN de los gorilas presenta una similitud del 98% con respecto al de los seres humanos. Su cráneo es más ancho y alargado, aunque su cerebro es más chico que el nuestro. No obstante, nuestra estructura esquelética presenta parecidos asombrosos con la de estos animales.

Alimentación

Como mencionábamos anteriormente la dieta de los gorilas es de tipo herbívora, pues se alimentan de plantas, vegetales, hierbas, frutas, raíces, hongos y brotes. Muy pocas veces se alimentarán además de insectos, siendo este elemento el 2% de su dieta habitual.

Gorila de espalda plateada

Hábitat

Los gorilas habitan indistintamente en zonas montañosas y selvas de baja altura del África Central y África Occidental. En algunos países como Zaire, Uganda o Ruanda, los gorilas pueden ser vistos a 3500 metros por encima del nivel del mar, en lugares donde las fuertes temperaturas de hasta cero grados Celsius son soportadas gracias a un denso pelaje. Los que habitan en zonas boscosas de poca elevación no presentan dicho pelaje.

Reproducción

El período de gestación de los gorilas suele tomar alrededor de ocho meses (250 días). Estos animales tienen una sola cría por cada parto, y en ocasiones, cuando tienen dos, solamente sobrevive una. Para que la hembra pueda quedar embarazada nuevamente deberán transcurrir entre 5 y 6 años.

Al nacer, las crías pesarán unos dos kilogramos. A los seis meses de edad podrán gatear cerca de su madre, y al alcanzar los cuatro años de vida podrán recorrer largas distancias y comenzar a independizarse de su madre. La madurez sexual de los gorilas acontece a los 12 años para las hembras, y a los 13 años para los ejemplares machos.

Pequeño gorila comiendo

Subespecies

De manera general, los científicos han establecido dos subespecies principales de gorilas: el gorila occidental (Gorilla gorilla) y el gorila oriental (Gorilla beringei). En el caso de la primera subespecie, se divide además en gorilas del río Cross y gorilas de tierras bajas. El gorila oriental por su parte, se considera el de mayor tamaño, y similarmente se divide en gorilas de montañas y de tierras bajas.

Peligro de extinción

Desafortunadamente, los gorilas son una especie en peligro de extinción inminente (incluida en la Lista Roja de la UICN), pues en la actualidad, la caza furtiva y la pérdida del hábitat inciden negativamente en el número de sus poblaciones. Su carne es considerada un plato exótico en algunas culturas, mientras que su piel es altamente cotizada en el mercado negro.

Además de lo anterior, los conflictos políticos en las regiones donde habitan y más recientemente el virus del ébola han mermado desafortunadamente la población de estos primates.

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